Наука еще не до конца разгадала тонкую биохимию взаимодействия всех 300 полезных веществ чайного листа. Впрочем, даже то, что известно о полезных свойствах черного чая, вызывает уважение. И многие комплименты, отпускаемые в адрес зеленого чая, в той или иной степени справедливы и по отношению к черному. Ведь и тот и другой растут на одном кусте. Вся разница лишь в том, что листочки, собранные для черного чая, проходят дополнительную ферментацию. То есть их выдерживают в условиях повышенной  влажности. В результате листья темнеют, напиток приобретает характерный вяжущий вкус и золотисто-красную окраску. Содержание витамина С при этом слегка уменьшается, но зато образовавшиеся молекулы очень полезных катехинов «склеиваются», что повышает их целебность.

Катехины укрепляют капилляры, улучшая усвоение аскорбиновой кислоты стенками сосудов, усиливают действие содержащегося в листьях витамина Р, исключительно важного для сердечно-сосудистой системы и жизненно необходимого при гиперфункции щитовидной железы. В сочетании с витаминами и кофеином эти фенольные соединения растительного происхождения обеспечивают черному чаю свойства противоядия при отравлениях – зеленый, кстати, таким достоинством похвастаться не может. К тому же дубильные вещества связывают и выводят из организма радиоактивный стронций-90, который витает в воздухе мегаполисов и из-за плохой экологии есть во многих продуктах питания. Кроме того, при ферментации все полезные элементы чайного листа становятся легкорастворимыми и почти в полном объеме переходят в кипяток. Кстати, недостаток аскорбинки вполне возместится кусочком лимона, брошенным в чашку. Но это еще не все. Над пополнением копилки полезных свойств черного чая постоянно трудятся ученые разных стран. Видимо, у них тоже появилась потребность противопоставить что-то веское излишнему напору «зеленых» (защитников зеленого чая и отвергающего черный).

Так, американские исследователи недавно выяснили, что черный чай полезен для зубов. Во-первых, в нем масса фтора, а во-вторых, болезнетворные микроорганизмы, которые приводят к кариесу и воспалениям десен, гибнут под воздействием чайных ферментов. К тому же бактерии, живущие в полости рта, лишаются способности объединиться в большие коллективы, вследствие этого зубной камень образуется медленнее. Правда, от чая зубы слегка темнеют, но справится с этой проблемой поможет банальная зубная щетка и хорошая отбеливающая зубная паста.

Черный чай особо рекомендуется:
- при усталости и упадке сил: он отлично тонизирует;
- при расстройстве желудка: дубильные вещества хорошо «закрепляют»;
- при простуде: с медом, с малиной, лимоном – эффективное жаропонижающее средство с витамином С;
- при мигрени: крепкий и сладкий горячий напиток хорошо снимает головную боль, особенно если в него добавить мяты;
- при отравлениях: крепкий чай можно применять как средство скорой помощи;
- при воспалении глаз и долго не заживающих ранках: их промывают свежей заваркой, которая оказывает ярко выраженное противовоспалительное действие.