Лето — это время отпусков, отдыха на пляже и, разумеетя, арбузов! Эти ягода, родственник тыквы и кабачка, берет свое начало из Африки. В наше время арбузы выращиваются во всех уголках Земли, а некоторые сорта созревают даже в Заполярье.

Арбузы бывают не только привычными нам полосатыми шарами с мякотью алого цвета. Известны арбузы белого, желтого, темно-зеленого цветов, с мякотью, варьирующейся от светло-желтой до малиновой. Также эти ягоды отличаются и по форме — они бывают цилиндрическими и кубическими. Данные формы были выведены предприимчивыми японцами.

Польза арбуза

Арбуз очень богат водой. Толстая и плотная кожура плода достаточно долго сохраняет жидкость. Кроме того, эта ягода содержит множество полезных веществ, таких как витамины А и С, а также калий. 100 г мякоти арбуза содержат приблизительно 11 г углеводов, 500 мг клетчатки и 43 ккал. Арбуз является источником ликопена, каротиноида из семейства B-каратинов. Он также встречается в томатах, абрикосах, шиповнике и розовых грейпфрутах. Ликопен является не просто пигментом, это мощный антиоксидант, способствующий нейтрализации свободных радикалов. Также он уменьшает риск возникновения рака предстательной и молочных желез, болезней сердца и сосудов. Ликопен способен регулировать уровень холестерина в крови.

Как выбрать арбуз

Качество арбуза зависит от условий транспортировки и хранения. Нужно учитывать, что в странах с жарким климатом арбузы созревают в период с мая по сентябрь, но в средних широтах зрелые арбузы появляются в июле и августе. Если вы не знаете, как выбрать хороший арбуз при покупке, то воспользуйтесь следующими советами:

  • Обратите внимание на способ укладки товара. Ягоды не должны находиться на земле или асфальте. Им самое место на деревянном поддоне или соломе.
  • Арбуз хорошего качества обладает гладкой блестящей кожурой и не имеет трещин, больших пятен и царапин. Кожура должна обладать жесткостью и упругостью. Хвостик должен быть сухим — это указание на то, что ягоду сняли с бахчи уже в зрелом состоянии.
  • Даже самый большой арбуз не должен быть слишком тяжелым. Сравните одинаковые по размеру ягоды и выберите из них самую легкую.
  • Дедовский способ определения зрелости арбуза — нужно поднести арбуз к уху и ударить по нему ладонью. Вы должны услышать звонкое эхо, как если бы били по футбольному мячу.
  • Не нужно пробовать арбуз на месте, потому что внутрь арбуза могут попасть болезнетворные бактерии.
  • Не стоит покупать разрезанные арбузы даже у проверенного продавца, т.к. срез быстро увядает, и ягоду уже нельзя будет долго хранить вне холодильника.

Как хранить арбуз

Вне холодильника, в прохладном месте, арбуз может храниться около недели. Уже разрезанную ягоду необходимо хранить в холодильнике, но не в морозильной камере — под влиянием слишкой низкой температуры нежная мякоть арбуза теряет упругость. Так что оптимально съесть начатый арбуз уже на следующий день, когда на нем не сказались последствия длительного хранения.