В переводе с французского языка «абсент» буквально означает «полынь». Абсент представляет собой крепкий алкоголесодержащий напиток. Содержание алкоголя в нем не менее 70%. Оправдывая свое название, в качестве важнейшего компонента в своем составе абсент имеет полынь. Обычно это горькая полынь, эфирные масла которой содержат большую концентрацию туйона. Именно туйон представляет собой основополагающий элемент, благодаря которому возникает специфический эффект от употребления абсента. Кроме того, в состав абсента входят анис, римская полынь, мята, фенхель, аир, лакрица, дягиль и другие разновидности трав. Рецепт абсента впервые был разработан доктором Пьером Ординьером в 1792 году. Но тогда этот напиток применялся в качестве лекарственной настойки.
И нужно сказать, что такой настой на травах был весьма эффективным. Поэтому в те далекие времена напиток абсент получил свое второе название «La Fee Verte», что означало «Зеленая Фея». Чуть позже производство абсента стало массовым. Однако марки этого напитка сильно отличались по качеству. Лучшим считался дистиллированный абсент, получаемый при использовании виноградного спирта. Самые дешевые сорта абсента готовились из технического спирта, где предварительно замачивались листья полыни. Широкую известность получил такой рецепт абсента. На протяжении целой ночи в спирте вымачивалась полынь, фенхель и анис. После этого смесь ставили кипятиться, чтобы образовался эфиромасличный дистиллянт, состав которого содержал терпеноиды. Чтобы улучшить вкусовые качества напитка, иногда в него добавляли другие травы: аптечный иссоп, римскую полынь, экстракт лимона. Полученную таким образом жидкость нужно было профильтровать. Для достижения большей мягкости его могли дистиллировать дважды.

Технология производства и рецепты различных производителей могли отличаться друг от друга. Но главным принципом оставалось то, что при выработке абсента получается не просто крепкий алкоголь, подобно бренди или виски, а создается именно настоянный на травах и пропитанный их эфирными маслами напиток. Цветовые оттенки абсента могут быть различными. Абсент может быть желтого, коричневого, черного, красного цвета. Чаще всего напиток абсент приобретает изумрудно-зеленый цвет, но может быть и абсолютно прозрачным. Мутность абсента обусловлена добавлением воды. Поскольку разбавленный спирт не в состоянии самостоятельно удерживать эфирные масла полыни и других трав. Настоящий абсент очень крепкий и горький. Сегодня под маркой абсента можно встретить алкогольные напитки крепостью не выше 55%, имеющие сладкий вкус. Эти напитки изготовлены с применением очищенного экстракта полыни и не содержат эфирных масел. К легендарному напитку такой «абсент» можно отнести лишь условно.